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Investigadores producen hidrógeno con materia orgánica

Foto Capital Media
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02 de Febrero 2019
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México, 2 Feb (Notimex).- La investigadora Elvia Inés García Peña, del Instituto Politécnico Nacional (IPN), transforma la materia orgánica en hidrógeno, un biocombustible limpio que puede utilizarse para producir energía eléctrica por medio de celdas de combustible.

Junto con su equipo de colaboradores, también crea otros productos derivados, amigables con el medio ambiente, como bioplásticos y pigmentos, destacó la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), en un comunicado.

Además de procesar los desechos orgánicos en biorreactores, la investigadora ha implementado procesos acoplados de dos etapas que permiten obtener subproductos adicionales.

Explicó que “la fermentación oscura es el primer proceso que permite transformar los residuos sólidos orgánicos en metano, hidrógeno y ácidos grasos de cadena corta. Estos ácidos son utilizados para seguir generando más productos.

“Encontramos microorganismos que son fotosintéticos, así que en una fase lumínica los ácidos de cadena corta se transforman en productos como bioplásticos o polihidroxialcanoatos con características muy interesantes. De manera adicional, estos organismos, al ser fotosintéticos, generan coloración, misma que se utiliza como pigmento”, detalló García Peña.

En cuanto a la producción de hidrógeno como generador de electricidad, comentó que, dados los altos costos de crear una planta generadora de hidrógeno de grandes dimensiones y la dificultad para obtener la biomasa en cantidades constantes, comenzó a trabajar con la Universidad de Veracruz para implementar a pequeña escala estos biorreactores en comunidades productoras de café y campesinos agricultores.

La profesora-investigadora de la Unidad Profesional Interdisciplinaria de Biotecnología del IPN manifestó que la idea es generar bienestar en casos concretos y dar a conocer los conocimientos de forma tal que sean aplicados después a mayor escala.

“Se utilizan insumos domésticos, muy fáciles de conseguir porque con un reactor totalmente equipado sería difícil su operación. Es por lo que estamos tratando de implementar procesos sencillos, robustos, que cualquier persona pueda operar.

“Hay interés en generar hidrógeno a partir de algas o bacterias, por lo que otro reto es formar gente y acercarnos a las comunidades para empezar a implementar nuestras tecnologías”, señaló.

Mientras que los plásticos orgánicos que se obtienen poseen características similares a los materiales sintéticos que se usan hoy en día, pero con cualidades adicionales.

Por ser muy resistentes se pueden utilizar como prótesis, con la ventaja de que, al ser de origen microbiano, el cuerpo se puede adaptar mejor, o como soportes de tejidos.

La doctora en biotecnología por la Universidad Autónoma Metropolitana-Unidad Iztapalapa mencionó que han establecido colaboraciones con investigadores en otros países para estudiar más a fondo el tema.

Hay interés de dos grupos, de Australia y Estados Unidos, para utilizar otro tipo de ácidos de cadena corta como el propiónico, láctico y butírico, para dar lugar a nuevas tecnologías, afirmó la investigadora.

NTX/JRR/MAG

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