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Jueves 15 de Abril 2021
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Ponen el nombre del mexicano Rafael Navarro González a montaña en Marte

Rafael Navarro González Foto: UNAM

Rafael Navarro González Foto: UNAM

06 de Abril 2021

La montaña ‘Rafael Navarro’ está ubicada al noroeste del cráter Gale, cerca del Monte Sharp, donde trabaja el robot de exploración Curiosity que llegó a Marte en agosto de 2012.

El científico mexicano Rafael Navarro González, investigador del Instituto de Ciencias Nucleares (ICN) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), recibirá un homenaje muy especial por parte de la NASA después de su muerte.

Y es que la NASA comunicó que rendirá homenaje al científico mexicano al nombrar a una de las montañas de Marte en su honor y como parte de todo su trabajo en la investigación.

Rafael Navarro González colaboró con la agencia en el desarrollo del equipo Sample Analysis at Mars (SAM, por sus siglas en inglés), un laboratorio portátil que analiza la química del suelo, rocas y aire marcianos.

Sin embargo, fue a inicios de este año cuando el científico se contagió de COVID-19 luego de dirigir el equipo que reconoció compuestos orgánicos antiguos en Marte.

La condición de Navarro empeoró y, lamentablemente, falleció debido a las complicaciones del nuevo coronavirus en su cuerpo.

Por esta razón, la NASA enfatizó el arduo trabajo del mexicano quien ayudó a la identificación del papel de los relámpagos volcánicos en el origen de la vida en la Tierra.

“Como equipo decidimos que sería una buena forma de honrar a nuestro colaborador y amigo Rafael Navarro González. Había tres opciones de objetos, lo hablamos con Fabiola (su viuda), Karina (su hija) y su hermano Rafael y ellos decidieron que ese podría ser”, explicó Paul Mahaffy, líder del grupo de expertos de la NASA y principal promotor de la iniciativa.

La montaña ‘Rafael Navarro’ está ubicada al noroeste del cráter Gale, cerca del Monte Sharp, donde trabaja el robot de exploración Curiosity que llegó a Marte en agosto de 2012.

La región es rica en arcillas y una de las que más sulfatos minerales tienen, lo que puede ayudar a científicos a comprender mejor los cambios en el clima del planeta rojo que lo llevaron a sus actuales condiciones, explicó Ashwin Vasavada, científico del Laboratorio de Propulsión Jet de la NASA.

Finalmente, el equipo de Curiosity ha dado nombre a otros sitios explorados por el robot en honor a científicos que han fallecido y fueron clave en sus trabajos de investigación, como Jake Matijevic, John Klein, Heinrich Wänke y Nathan Bridges, aclaró Mahaffy.

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