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¿Por qué el tulipán africano puede ser peligroso para los ecosistemas?

¿Por qué el tulipán africano puede ser peligroso para los ecosistemas?
 

Es momento de abandonar este gusto por especies tóxicas e invasoras, sólo generan problemas al ambiente y ni siquiera se comparan con el acervo de especies nativas atractivas que tenemos, al menos en América.


Además de llamar la atención por su exótico color, el tulipán africano representa una amenaza para especies de lugares a los cuales fue llevado. El melitólogo Gerardo Quintos (@Dinagapostemon) se dio a la tarea de explicar en un hilo sus características y por qué su existencia representa una amenaza para los insectos, y en particular para las abejas.

¿Por qué el tulipán africano puede ser peligroso para los ecosistemas?

La Spathodea campanulata o Tulipán africano, como normalmente le llaman. Actualmente es una planta invasora en varios países tropicales, pues su relación con los insectos, en especial abejas del nuevo mundo, se ha tornado algo tóxica.

¿Por qué el tulipán africano puede ser peligroso para los ecosistemas?

El tulipán africano (Spathodea campanulata, P.Beauv) es un árbol del viejo mundo, crecen varias subespecies a lo largo de la zona tropical de África, también llega a Madagascar, pero el mapa no lo marca.

Allí es polinizado por aves y mamíferos como los lémures, pues aprovechan el agua con néctar que las flores almacenan en gran cantidad, y la planta aprovecha para depositar su polen en la cabeza del animalito.

 

A partir del siglo XIX esta planta empezó a ser llevada a otros lugares de Asia y América, esto por su atractivo y sus enormes flores. Su crecimiento rápido y su capacidad de desplazar especies la hace una de las especies más invasoras del mundo.

 

Una planta atractiva, de flores enormes, gran producción de polen, néctar y un rico aroma, a las abejas nativas les debería gustar mucho ¿no?

Pues no, lamentablemente este árbol también produce una especie de mucílago, como una gelatina que evita la polinización por insectos; las abejas de África saben de este mucílago, pero en las demás partes del mundo no tienen idea de esto y terminan ahogadas…

Este problema ha provocado la mortalidad de varias especies de abejas nativas, sobre todo de meliponinos, lo que genera grandes pérdidas, no sólo a los productores de estas abejas, sino a los ecosistemas que dependen de ellas.

Pueden consultar estos dos artículos que incluyen información sobre este árbol y su toxicidad en insectos:

 

Es momento de abandonar este gusto por especies tóxicas e invasoras, sólo generan problemas al ambiente y ni siquiera se comparan con el acervo de especies nativas atractivas que tenemos, al menos en América.

 

Con información de: El chico de las abejas (Quintos) @Dinagapostemon