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Biden ordena nuevas y estrictas reglas de vacunación para los trabajadores federales

Biden ordena nuevas y estrictas reglas de vacunación para los trabajadores federales Foto: AP
Biden ordena nuevas y estrictas reglas de vacunación para los trabajadores federales Foto: AP 

Se requerirá que los trabajadores federales firmen formularios que certifiquen que han sido vacunados contra el coronavirus o que cumplan con las nuevas reglas sobre enmascaramiento obligatorio, pruebas semanales, distanciamiento y más.


WASHINGTON (AP) – El presidente Joe Biden anunció el jueves nuevos y radicales requisitos para la pandemia destinados a aumentar las tasas de vacunación de millones de trabajadores y contratistas federales mientras lamentaba la “tragedia estadounidense” de las muertes en aumento, pero evitables, entre los no vacunados.

Se requerirá que los trabajadores federales firmen formularios que certifiquen que han sido vacunados contra el coronavirus o que cumplan con las nuevas reglas sobre enmascaramiento obligatorio, pruebas semanales, distanciamiento y más. Las estrictas nuevas pautas tienen como objetivo aumentar las lentas tasas de vacunación entre la gran cantidad de estadounidenses que reciben cheques de pago federales y dar ejemplo a los empleadores privados de todo el país.

“En este momento, demasiadas personas están muriendo o viendo morir a alguien que aman y dicen: ‘Si tan sólo me pusieran la vacuna’”, dijo Biden en un discurso sombrío desde el Salón Este de la Casa Blanca. “Esta es una tragedia estadounidense. Muere gente que no tiene por qué morir “.

Sin embargo, el rechazo es seguro a la acción de Biden. Lo coloca directamente en el centro de un feroz debate político en torno a la capacidad del gobierno para obligar a los estadounidenses a seguir las pautas de salud pública.

El gobierno federal emplea directamente a unos 4 millones de personas, pero la acción de Biden podría afectar a muchas más si se tienen en cuenta los contratistas federales. El profesor de servicio público de la Universidad de Nueva York, Paul Light, estima que hay casi 7 millones de empleados más que podrían potencialmente incluirse, combinando a los que trabajar para empresas que tienen contrato con el gobierno y las que trabajan con subvenciones federales.

Biden, aparentemente harto de la persistente resistencia a las vacunas entre muchos estadounidenses, lanzó una fuerte reprimenda a quienes aún no han recibido las vacunas, diciendo que “se enferman y llenan nuestros hospitales”, quitando las camas de quienes las necesitan.

“Si de hecho no está vacunado, se presenta un problema para usted, para su familia y para aquellos con quienes trabaja”, dijo sin rodeos.

Al mismo tiempo, expresó su simpatía por las personas que han recibido sus vacunas y están “frustradas con las consecuencias de la minoría que no se vacuna”. Y nuevamente enfatizó que la lucha contra el virus está lejos de terminar, preparando a los estadounidenses para que se mantengan fuertes frente a los reveses de la pandemia.

“Sé que esto es difícil de escuchar. Sé que es frustrante. Sé que es agotador pensar que todavía estamos en esta pelea. Sé que esperábamos que esta fuera una línea sencilla y directa, sin problemas ni nuevos desafíos. Pero esa no es la vida real ”, dijo.

Sus comentarios se produjeron cuando alrededor del 60% de los adultos estadounidenses se han vacunado por completo. Se había fijado una meta para el 4 de julio de conseguir al menos una oportunidad en el 70% de los adultos, y todavía no está del todo ahí. La última cifra es del 69,3%. Y sigue habiendo una resistencia significativa de muchos republicanos y algunos sindicatos a los mandatos de vacunas para los empleadores.

Como reflejo de la conciencia de las minas terrestres políticas que rodean a los mandatos, los funcionarios de la administración enfatizan que su plan no requiere que los trabajadores reciban la vacuna, sino que apunta a hacer la vida más difícil para aquellos que no están vacunados para alentarlos a cumplir. Biden ordenó a su equipo que tomara medidas para aplicar requisitos similares a todos los contratistas federales.

También ordenó al Departamento de Defensa que estudiara la posibilidad de agregar la vacuna COVID-19 a su lista de vacunas requeridas para los miembros del ejército. Los miembros del servicio ya deben recibir hasta 17 vacunas, dependiendo de dónde se encuentren en todo el mundo.

Una y otra vez, el presidente repitió que la gran mayoría de los que enferman y mueren a causa de la nueva ola del virus delta no están vacunados, lo que pone a otros en riesgo y pone en peligro la frágil recuperación económica de la nación y el regreso a la normalidad.

“Es una bendición para los estadounidenses que tengamos vacunas para todos y cada uno de los estadounidenses. Es una pena desperdiciar esa bendición ”, dijo Biden.

Elogió el reciente aumento de legisladores republicanos que instan a quienes no están vacunados, muchos de los cuales, según sugieren las encuestas, se identifican como conservadores, a vacunarse. Y tratando de rechazar el escepticismo entre algunos republicanos sobre la seguridad de la vacuna, hizo un guiño al predecesor Donald Trump, señalando que fue “desarrollado y autorizado bajo una administración republicana”.

“No se trata de estados rojos y estados azules”, dijo. “Se trata literalmente de vida y muerte, vida y muerte”.

Biden renovó sus llamados para que las escuelas abran completamente este otoño, aunque los niños menores de 12 años aún no son elegibles para recibir la vacuna. Y dijo que los funcionarios de salud pública aún no creen que los estadounidenses necesiten una vacuna de refuerzo a pesar de la variante delta altamente contagiosa que alimenta el aumento.

La nueva presión sobre los trabajadores para que se vacunen podría funcionar porque la evidencia muestra que las personas prefieren vacunarse antes que lidiar con cargas que consideran onerosas en el trabajo, dijo Lawrence Gostin, profesor de derecho de salud global en la Facultad de Derecho de la Universidad de Georgetown.

“La gente preferiría arremangarse y recibir un pinchazo, que someterse a pruebas semanales y enmascaramiento universal”, dijo. “En muchos sentidos, esto no es realmente un mandato, les está dando a los trabajadores una opción”.

La medida del jueves no se trata solo de trabajadores federales.

La administración espera empujar a las empresas privadas a presionar más a sus trabajadores para que obtengan vacunas que, aunque ampliamente reconocidas como seguras y efectivas, aún no han recibido la aprobación total de la Administración de Alimentos y Medicamentos.

“Creo que hemos llegado a este punto de inflexión, y el anuncio de Biden proporcionará una gran cobertura de aire para las empresas y juntas directivas que tienen decisiones difíciles frente a ellos”, dijo Jeff Hyman, un autor de negocios y reclutador con sede en Chicago para empezar. hasta empresas.

Algunas de las corporaciones más grandes del país se han movido para exigir vacunas a sus trabajadores. Los gigantes tecnológicos Facebook y Google anunciaron esta semana que sus empleados tendrían que demostrar que estaban completamente vacunados antes de regresar al trabajo.

Las aerolíneas Delta y United exigen que los nuevos empleados muestren un comprobante de vacunación. Goldman Sachs y Morgan Stanley exigen que los trabajadores revelen su estado de vacunación, aunque no requieren que se vacunen.

Pero menos del 10% de los empleadores han dicho que tienen la intención de exigir que todos los empleados se vacunen, según las encuestas periódicas de la firma de investigación Gartner.

Aún así, hay oposición.

Los legisladores estatales de los EE. UU. Han presentado más de 100 proyectos de ley con el objetivo de prohibir a los empleadores exigir la vacunación como condición para el empleo, según la Academia Nacional de Políticas de Salud del Estado. Al menos seis estados han aprobado dichos proyectos de ley.

El Departamento de Justicia y la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo han dicho que ninguna ley federal impide que las empresas requieran vacunas como condición de empleo y que la política federal tendría un precedente. Pero los proyectos de ley de “libertad médica” subrayan la resistencia que tal orientación puede encontrar a nivel estatal.

Las acciones gubernamentales en la ciudad de Nueva York y California se han enfrentado a la resistencia de los sindicatos locales. Y antes del anuncio de Biden, algunos sindicatos nacionales se pronunciaron en contra.

Larry Cosme, presidente de la Asociación Federal de Oficiales de Aplicación de la Ley, que representa a 30,000 oficiales y agentes federales, dijo en un comunicado que mientras la organización apoya la vacuna, se opone a obligarla.

“Obligar a las personas a someterse a un procedimiento médico no es el estilo estadounidense y es una clara violación de los derechos civiles sin importar cómo los proponentes busquen justificarlo”, dijo.