El número de personas sin hogar en EE. UU. se mantiene más o menos igual que antes de la pandemia

 

El recuento encontró que la falta de vivienda disminuyó entre los veteranos, las familias, los niños y los adultos jóvenes.


SAN FRANCISCO (AP) — El gobierno del presidente Joe Biden anunció el lunes que está intensificando los esfuerzos para ayudar a albergar a las personas que ahora duermen en las aceras y en tiendas de campaña y automóviles, ya que un nuevo informe federal confirma lo que es obvio para las personas en muchas ciudades: la falta de vivienda persiste a pesar del aumento esfuerzos locales.

El Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU. dijo que en los recuentos requeridos por el gobierno federal realizados en todo el país a principios de este año, unas 582,000 personas se contaron como personas sin hogar, un número que no incluye a algunas personas y no incluye a las que se quedan con amigos o familiares porque no tener un lugar propio.

La cifra fue casi la misma que en una encuesta realizada a principios de 2020, justo antes de que la pandemia de coronavirus golpeara duramente a la nación. Fue un aumento de aproximadamente 2,000 personas, un aumento de menos del 1%.

La administración tiene como objetivo reducir eso en un 25% para 2025.

“Mi plan ofrece una hoja de ruta no solo para que las personas accedan a una vivienda, sino también para garantizar que tengan acceso al apoyo, los servicios y los ingresos que les permitan prosperar”, dijo Biden en un comunicado.

La hoja de ruta de la estrategia All In 2022 que se hizo pública el lunes sigue a un esfuerzo de 2010 llamado Abriendo Puertas, que fue la primera estrategia integral de la nación que busca prevenir y terminar con la falta de vivienda.

Ann Oliva, directora ejecutiva de National Alliance to End Homelessness y ex ejecutiva de HUD que trabajó en la primera hoja de ruta, dijo que el gobierno federal puede influir en la acción local con incentivos financieros, procesos simplificados y políticas sólidas.

La falta de vivienda entre los veteranos, por ejemplo, se ha desplomado como resultado del liderazgo federal, y el país también ha hecho avances entre los jóvenes, dijo.

“Lo que están tratando de hacer aquí es mostrar que, como gobierno federal, vamos a trabajar en todas las agencias, vamos a romper los silos, vamos a liderar con equidad, vamos a hablar sobre prevenir y trabajar aguas arriba en esos temas”, dijo Oliva.

El plan federal destaca las disparidades raciales y de otro tipo que han llevado a la inequidad en la falta de vivienda. Busca ampliar la oferta de viviendas asequibles y mejorar las formas de evitar que las personas se queden sin hogar en primer lugar.

Los posibles pasos incluyen una campaña para alentar a más propietarios a aceptar vales de vivienda del gobierno y alentar a los gobiernos locales a construir más complejos de apartamentos que sean asequibles para las familias trabajadoras.

La administración también anunció un programa para que las agencias federales trabajen con los funcionarios locales para reducir la falta de vivienda sin hogar en ciudades seleccionadas que aún no han sido nombradas.

La falta de vivienda se ha convertido en un problema político importante, especialmente en las ciudades más grandes del país y en la costa oeste.

La nueva encuesta encuentra que Los Ángeles ha superado a Nueva York como la ciudad con la mayor población de personas sin hogar. En Nueva York, donde la mayoría de las personas sin hogar están en refugios, el número total se redujo a menos de 62 000 este año de casi 78 000 en 2020. La falta de vivienda creció más lentamente en Los Ángeles, pero aun así aumentó a más de 65 000 de menos de 64 000 dos años más temprano.

La alcaldesa de Los Ángeles, Karen Bass, asumió el cargo este mes y prontamente declaró el estado de emergencia . El alcalde de Nueva York, Eric Adams, anunció el mes pasado un plan para tratar a las personas con enfermedades mentales y sacarlas de las calles y el metro, incluso en contra de su voluntad.

La encuesta Point in Time de este año reflejó un equilibrio de fuerzas opuestas. La pandemia trajo pérdidas masivas de empleos, particularmente para las personas de bajos ingresos, y alquileres más altos. También estimuló una moratoria de desalojo y ayuda federal temporal, incluidos créditos fiscales para las familias que ayudaron a mantener a las personas alojadas.

El recuento encontró que la falta de vivienda disminuyó entre los veteranos, las familias, los niños y los adultos jóvenes. La mayoría se alojaba en refugios, aunque aumentó el número de los que dormían en lugares que no estaban destinados a ser habitados. Más personas habían estado sin hogar durante más de un año. Las personas negras seguían teniendo una probabilidad desproporcionada de quedarse sin hogar.

El nuevo recuento se anticipó mucho porque la encuesta de 2021 estaba incompleta debido a la pandemia. Sin embargo, la encuesta de este año no fue un regreso completo a la normalidad. Si bien los recuentos individuales normalmente se realizan a fines de enero, muchos se retrasaron hasta febrero o marzo debido a la pandemia. Los informes locales recopilados en los datos nacionales mostraron que las cifras aumentaron en algunos lugares y disminuyeron en otros.

KJ