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Viernes 01 de Julio 2022

Joe Biden rinde tributo en Seúl a los caídos en la Guerra de Corea

Joe Biden rinde tributo en Seúl a los caídos en la Guerra de Corea Foto: AP
Joe Biden rinde tributo en Seúl a los caídos en la Guerra de Corea Foto: AP 

Joe Biden rinde tributo en Seúl a los caídos en la Guerra de Corea. Biden luego saludó a Yoon en la Casa del Pueblo.


SEÚL, Corea del Sur (AP) — El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y el presidente de Corea del Sur, Yoon Suk Yeol, dijeron después de reunirse el sábado que considerarán ejercicios militares conjuntos ampliados para disuadir la amenaza nuclear de Corea del Norte en un momento en que hay pocas esperanzas de una verdadera diplomacia en el asunto

El anuncio refleja un cambio de dirección por parte de ambos líderes con respecto a sus predecesores: el expresidente de los Estados Unidos, Donald Trump, había considerado eliminar los ejercicios y expresó su afecto por el líder norcoreano, Kim Jong Un. Y el último presidente de Corea del Sur, Moon Jae-in, se mantuvo comprometido con el diálogo con Kim hasta el final de su mandato a pesar de haber sido rechazado repetidamente por el Norte.

Biden dijo que la cooperación entre Estados Unidos y Corea del Sur muestra “nuestra disposición para enfrentar todas las amenazas juntos”.

Corea del Norte, que ha defendido su desarrollo de armas nucleares y misiles como una disuasión necesaria contra lo que describe como amenazas de Estados Unidos, bien podría responder con enojo al anuncio del sábado. Durante mucho tiempo ha descrito los ejercicios militares conjuntos como ensayos para una invasión, aunque los aliados han presentado los ejercicios como defensivos.

Biden y Yoon afirmaron en declaraciones en una conferencia de prensa conjunta que su objetivo compartido es la desnuclearización completa de Corea del Norte. Estados Unidos y Corea del Sur dijeron en una declaración conjunta que estaban comprometidos con un “orden internacional basado en reglas” luego de la invasión de Ucrania por parte de Rusia. Es probable que la declaración establezca el escenario de cómo Estados Unidos y sus aliados abordarán cualquier desafío con Corea del Norte.

Sin embargo, Biden también reiteró su oferta de vacunas a Corea del Norte a medida que el coronavirus se propaga a una velocidad peligrosamente rápida por ese país, incluida una oferta para enrutarlas a través de China si eso fuera más aceptable para Corea del Norte. Cuando se le preguntó si estaría dispuesto a reunirse con Kim Jong Un, Biden dijo que eso dependería de si el líder norcoreano es “sincero” y “serio”.

“Sí, hemos ofrecido vacunas, no solo a Corea del Norte sino también a China”, dijo Biden. “Estamos preparados para hacerlo de inmediato. No hemos obtenido respuesta”.

La división de la Península de Corea tras la Segunda Guerra Mundial ha dado lugar a dos países radicalmente diferentes. En Corea del Sur, Biden está recorriendo fábricas de chips de computadora y automóviles de próxima generación en una democracia y participando en conversaciones para una mayor cooperación. Pero en el Norte, hay un brote mortal de coronavirus en una autocracia en gran parte no vacunada que puede llamar mejor la atención del mundo al flexionar sus capacidades nucleares.

Hablando con los periodistas a bordo del Air Force One mientras Biden volaba a Corea del Sur, el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, dijo que Estados Unidos se ha coordinado con Seúl y Tokio sobre cómo responderán si el Norte realiza una prueba nuclear o un ataque con misiles mientras Biden está en la región o poco después. Sullivan también habló con su homólogo chino, Yang Jiechi, a principios de semana e instó a Beijing a usar su influencia para persuadir al Norte de que suspenda las pruebas.

Como parte de una visita de cinco días a Asia, Biden pasó el sábado desarrollando su relación con Yoon, quien asumió el cargo hace poco más de una semana.

El presidente de Estados Unidos depositó el sábado una ofrenda floral en el Cementerio Nacional de Seúl, con guantes blancos y una expresión sombría mientras también quemaba incienso y luego firmaba un libro de visitas. Biden luego saludó a Yoon en la Casa del Pueblo para una reunión de casi dos horas seguida de la conferencia de prensa. Los líderes culminaron el día con una cena en el Museo Nacional de Corea.

Yoon dio la bienvenida a Biden con un brindis y señaló que la alianza “se forjó con sangre en el campo de batalla de la Guerra de Corea”. Dijo que esta asociación iría más allá de la seguridad en Corea para incluir tecnología de punta y una asociación estratégica global, y luego hizo reír a Biden al citar al poeta irlandés William Butler Yeats.

Biden correspondió con un brindis para que la alianza “floreciera en las próximas décadas”. Ambos hombres terminaron sus brindis con el lema militar: “Vamos juntos”.

Durante las conversaciones, ambos líderes enfatizaron la seguridad económica y las crecientes relaciones comerciales a medida que dos incondicionales industriales coreanos, Samsung y Hyundai, están abriendo plantas importantes en los EE. UU.

Yoon, un neófito político sin experiencia en política exterior, llegó a las conversaciones con Biden menos de dos semanas después de asumir el cargo para demostrar su competencia en el escenario mundial. El presidente de los Estados Unidos también habló el sábado por teléfono con Moon Jae-in, el ex presidente inmediato de Corea del Sur. Biden le agradeció su estrecha colaboración, dijo la Casa Blanca.

Biden enfrenta una creciente desaprobación dentro de los EE. UU. por la inflación cercana a un máximo de 40 años, pero su administración ve una clara victoria económica en la competencia con China por la influencia en el Pacífico. Bloomberg Economics Analysis estima que la economía estadounidense crecerá este año más rápido que China por primera vez desde 1976, pronóstico que Biden destacó en la conferencia de prensa.

Estados Unidos ha tenido problemas para unir una coalición de países en Asia que pueda contrarrestar la creciente fuerza de China, abandonando el acuerdo comercial conocido como Asociación Transpacífico después de una reacción política negativa en casa.

Biden eludió una pregunta sobre resucitar el acuerdo, pero habló sobre el potencial para estrechar lazos en la región más allá de los aliados tradicionales como Corea del Sur y Japón.

“Las cosas han cambiado”, dijo. “Existe la sensación entre las democracias del Pacífico de que es necesario cooperar mucho más estrechamente. No solo militarmente, sino en términos económicos y políticos”.

Biden no habló explícitamente en sus comentarios sobre la necesidad de contrarrestar a China, pero Beijing ofreció el sábado su propio mensaje contrario.

“Esperamos que Estados Unidos haga coincidir sus palabras con hechos y trabaje con los países de la región para promover la solidaridad y la cooperación en Asia-Pacífico, en lugar de planear la división y la confrontación”, dijo en Twitter el enviado chino para asuntos coreanos, Liu Xiaoming.

Al comienzo de la administración, muchos funcionarios de la Casa Blanca pensaron que las ambiciones nucleares de Kim serían quizás el desafío más desconcertante de la administración y que el líder norcoreano intentaría poner a prueba el temple de Biden al principio de su mandato.

Durante los primeros 14 meses de la administración de Biden, Pyongyang retrasó las pruebas de misiles incluso cuando ignoró los esfuerzos de la administración para llegar a través de canales clandestinos con la esperanza de reiniciar las conversaciones que podrían conducir a la desnuclearización del Norte a cambio del alivio de las sanciones.

Pero el silencio no duró. Corea del Norte ha probado misiles 16 veces este año, incluso en marzo, cuando su primer vuelo de un misil balístico intercontinental desde 2017 demostró un alcance potencial que incluía todo el territorio continental de Estados Unidos.

La administración Biden está pidiendo a China que impida que Corea del Norte participe en pruebas nucleares o de misiles. Hablando en el Air Force One, Sullivan dijo que Biden y el presidente chino, Xi Jinping, podrían tener una llamada telefónica en las próximas semanas.

Si bien Biden ha dejado en claro que ve a China como el mayor competidor económico y de seguridad nacional de Estados Unidos, dice que es crucial mantener abiertas las líneas de comunicación para que las dos potencias puedan cooperar en temas de interés mutuo. Corea del Norte es quizás el más alto en esa lista.

Funcionarios de la Casa Blanca dijeron que Biden no visitará la Zona Desmilitarizada que divide la península de Corea durante el viaje. En cambio, Biden visitará el piso de operaciones de combate del Centro de Operaciones Aéreas en la Base Aérea de Osan, al sur de Seúl, el domingo.