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Viernes 16 de Abril 2021
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El legado espacial que deja la sonda Cassini

Sonda Cassini. Foto: Reporte Indigo

Sonda Cassini. Foto: Reporte Indigo

18 de Abril 2017

Es el cuarto objeto espacial humano no tripulado que visita Saturno y su entorno

>> La sonda Cassini fue lanzada el 15 de octubre del año 1997 y desde el primero de julio de 2004 órbita Saturno

>> Tras 20 años, el proyecto Cassini recibió nuevas instrucciones de ruta y el 26 de abril iniciará el viaje hacia su fin

>> Gracias a la sonda, en 2015, se descubrió que en Encélado existen condiciones para el desarrollo de la vida

>> Cassini es un proyecto conjunto de la NASA, la ESA y la ASI, agencias de investigación espacial estadounidense, europea e italiana, respectivamente

>> En realidad, Cassini morirá para evitar que, tras quedarse sin combustible para cambiar su trayectoria, se precipite sobre la superficie de Encélado y afecte el posible desarrollo de vida

>> Se suponía que la sonda concluiría sus trabajos a finales de 2008, pero se mantuvo activa y en óptimas condiciones. En 2010 se decidió prolongar su misión hasta este año

>> El costo total de la misión Cassini a la fecha es de tres mil 260 millones de dólares, de los cuáles dos mil 600 millones fueron aportados por EE. UU., 500 millones dio la ESA y la ASI puso 160 millones de dólares

>> Antes de su desplome, la sonda viajará por un curso inexplorado entre Saturno y sus anillos a unos 122 mil kilómetros por hora

>> Cassini aportó importantes avances: en 2003 los expertos ratificaron la teoría de la relatividad de Albert Einstein gracias a sus fotografías e información

>> Mil 630 circuitos interconectados, 22 mil conexiones por cable y más de 14 kilómetros de cableado componen el interior de la sonda de casi siete metros de longitud y más de 4 metros de diámetro con un peso superior a los tres mil 867 kilogramos

>> También se descubrieron en 2004 dos nuevos satélites de Saturno: Metone y Palene, y obtuvo las primeras imágenes de los anillos del planeta. Además descubrió un nuevo anillo

Rastros de vida

Encélado es una de las 62 lunas que orbitan Saturno, mide poco más de 500 kilómetros de diámetro y su núcleo rocoso está cubierto por una enorme capa de hielo de aproximadamente 40 kilómetros de espesor.

Y justo en esta pequeña luna helada los científicos afirman que puede haber vida. Esto porque gracias a la sonda Cassini encontraron gas de hidrógeno en las plumas de géiser que salían de la su superficie. En la Tierra, el hidrógeno de los respiraderos hidrotermales (aguas termales del fondo marino) sirve como alimento para algunos microbios y es la base de un elaborado ecosistema.

Además, en Encélado se descubrieron moléculas que contienen carbono, de acuerdo a Hunter Waite del Southwestern Research Institute de San Antonio, Texas, coautor de las investigaciones publicadas en Science.

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JCA

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