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Jueves 03 de Diciembre 2020
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En 100 años acabamos con especies que tardarían 10 mil: especialista de la UNAM

Foto: Cuartoscuro

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28 de Junio 2018

El problema es tan grave que la civilización podría colapsar en tres o cuatro décadas.

El impacto humano en el planeta durante el último siglo es tal que podemos responsabilizarlo de la sexta extinción masiva en la historia del planeta, indicó Gerardo Ceballos, director del Laboratorio de Ecología y Conservación de Fauna Silvestre de la Universidad Nacional Autónoma de México.

De acuerdo con UNAM Global, en uno de sus trabajos más recientes, el académico calculó la tasa de desaparición usual de vertebrados y determinó que hace dos millones de años (durante el Pleistoceno) debían pasar 10 décadas para que, de cada cinco mil especies presentes, desapareciera una.

Este problema es tan grave que, de no tomarse las medidas requeridas, la civilización podría colapsar en tres o cuatro décadas.

“Ya hay indicios de que vamos por ese camino: dos mil millones de personas alrededor del planeta no tienen acceso continuo al agua potable y mil 800 millones no pueden comer todos los días”.

Ante ello, indicó, es preciso actuar de manera inmediata, pues las plantas y animales silvestres son la base de los servicios ambientales; de ellos depende la combinación adecuada de los gases de la atmósfera, la calidad y disponibilidad hídricas o la fertilidad del suelo, entre muchos otros aspectos esenciales para el buen desarrollo de la vida en la Tierra.

 

Qué es una extinción masiva

Sobre si estamos siendo testigos de una extinción masiva, el universitario explicó que se les dice así a aquellas que cumplen con tres requisitos:

  • son catastróficas (eliminan 70 por ciento, o más, de la biodiversidad).
  • son causadas por un desastre natural.
  • son relativamente rápidas (tardan decenas o cientos de miles de años).

“Todo eso está pasando y es resultado de la actividad humana. En los últimos 600 millones ha habido cinco extinciones masivas y, por todo lo anterior, no se exagera al decir que está iniciando una sexta”.

Antropoceno, la era en que el hombre es un peligro

Los periodos geológicos se clasifican a partir de la huella de alguna actividad que afecta a todo el planeta; debido a su impacto, algunos científicos comparan al hombre con un desastre natural y argumentan que, desde mediados del siglo XX, no estamos más en el Holoceno, sino en una nueva época llamada Antropoceno.

El autor de esta propuesta es Paul J. Crutzen, descubrió que después de 1952 es posible detectar la huella radioactiva del ser humano —producto de la detonación de bombas atómicas— en los estratos terrestres.

Alude al daño antropogénico y lo señala como la causa principal de muchas de las características físicas, químicas y biológicas hoy observadas en el planeta.

Algunos cálculos revelan que de 1970 a la fecha se han perdido tres quintas partes de todos los animales silvestres.

Stop Extinction

Ceballos está trabajando en la iniciativa Alto a la Extinción (Stop Extinction) que, de forma similar a los tratados internacionales contra el cambio climático y al Protocolo de Kioto, busca el aval de la mayoría de los países a fin de salvaguardar la biodiversidad y revertir algo del daño.

“Ya hay avances, pero el tema es complicado. Por ejemplo, están las peligrosísimas mafias chinas y del Sudeste de Asia, dedicadas al lucrativo tráfico de especies. Debemos trabajar mucho; las siguientes décadas serán fundamentales y determinarán el derrotero a seguir”.

Esta iniciativa está en fase inicial y no será sino hasta el siguiente año cuando se dé información concisa.

Sigue leyendo: Las especies en el mundo que están extintas

XR

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