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Jueves 02 de Abril 2020
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El invento para quitar todo el petróleo del mar

Oleoespuma probado en laboratorio. Foto: Reporte Indigo

Oleoespuma probado en laboratorio. Foto: Reporte Indigo

09 de Marzo 2017

Es una esperanza para descontaminar los mares

Investigadores federales del Laboratorio Nacional Argonne, ubicado cerca de Chicago (Estados Unidos), crearon una nueva herramienta para limpiar los derrames petroleros en el agua utilizando el tipo de hule-espuma que se encuentra en los acojinamientos de asientos. Lo llaman “oleoespuma”.

Este hule-espuma modificado puede absorber petróleo que flote en el agua y el que se encuentre bajo la superficie de ésta, y luego puede exprimirse en repetidas ocasiones para ser reutilizado, según los investigadores. Por lo que además de ayudar a reducir la contaminación del agua, también resulta amigable con el planeta.

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“Simplemente recupera su forma como una esponja de cocina”, dijo el coinventor Seth Darling, un científico del Laboratorio Nacional Argonne.

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Ya hay en el mercado otras esponjas para uso en derrames de petróleo, y modificar la espuma de poliuretano para este propósito no es una idea nueva, pero los desarrolladores de Argonne utilizaron un proceso nuevo para recubrir el hule-espuma
con un material que atrae el petróleo, pero no el agua.

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Darling y sus colegas publicaron recientemente una descripción preliminar del comportamiento del hule-espuma dentro de uno de los laboratorios.

Los expertos que examinaron ese documento concluyeron que era difícil decir qué tan bien podría funcionar en situaciones reales, pero que parecía idóneo para fabricarlo en grandes cantidades.

Ahora, Argonne está buscando un socio comercial para desarrollar la “oleoesponja”.

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JCA

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