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Lunes 18 de Enero 2021
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Hoy hace 35 años fue lanzado al espacio el satélite Morelos I

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16 de Junio 2020

Durante los noventa en coordinación con Telecomm, se implementó la segunda generación de satélites mexicanos, que permitió colocar en órbita los satélites Solidaridad 1 (1993) y Solidaridad 2 (1994), ambos con una vida útil estimada de 15 años.

El 17 de junio de 1985, con el propósito de acercar zonas rurales y urbanas de México, el Gobierno Federal a través de la Secretaría de Comunicaciones y Transportes, tomó la decisión de lanzar el primer satélite de comunicaciones mexicano, el Morelos I; a bordo del transbordador espacial Discovery de la NASA desde el Centro Espacial Kennedy, en Cabo Cañaveral, estado de Florida. (Gobierno de México, s.f).

Cinco meses después, en noviembre 26 de 1985 iniciaba la misión STS-61B desde el transbordador espacial Atlantis; de esta manera se lanzó el satélite de respaldo Morelos II, el cual entraría en órbita luego de cuatro años, para formar parte del sistema Morelos (1985-1998).

Para el manejo de ambos satélites, por decreto presidencial se creó en 1987 Telecomunicaciones de México (Telecomm), con sede en la ciudad de México; organismo descentralizado, creado para proporcionar servicios públicos de telégrafos y radiotelegrafía, así como la comunicación vía los satélites. (Gobierno de México, s.f.a).

Durante los noventa en coordinación con Telecomm, se implementó la segunda generación de satélites mexicanos, que permitió colocar en órbita los satélites Solidaridad 1 (1993) y Solidaridad 2 (1994), ambos con una vida útil estimada de 15 años. De esta manera, México incrementó la capacidad de su infraestructura satelital para brindar servicios satelitales tanto fijos como móviles. (SCT, 2015 y Roldan, s.f.).

Aquella mañana, la cuenta regresiva del transbordador espacial Discovery se inició sin contratiempos a las 7:33 horas. Los inmensos motores rugieron para luego lanzar al despejado cielo la nave que llevaba en su interior al primer satélite mexicano: el Morelos I. Se coronaban así casi diez años de esfuerzos del gobierno nacional por controlar el cada vez más importante ramo de las telecomunicaciones.

Desde mediados de la década de 1970, México había entrado en negociaciones con la Unión Internacional de Telecomunicaciones, con sede en Ginebra, Suiza, para lograr que los satélites de nuestro país pudieran entrar en órbita con la finalidad de transmitir señales a la totalidad del territorio nacional. Una vez resueltas favorablemente, quedaba pendiente conseguir el acuerdo con la administración estadunidense y la Agencia Norteamericana de Exploración Espacial (NASA, por sus siglas en inglés) para transportar los artefactos hasta el espacio.

Al llegar 1982, México adquirió su primer sistema de satélites, al que nombró Morelos; constaba de dos de éstos, Morelos I y Morelos II, además del Centro de Control Espacial Walter C. Buchanan, ubicado en Iztapalapa, Ciudad de México. Para el 3 de junio de 1985, el presidente Miguel de la Madrid inauguró dicho espacio que, dotado de antenas parabólicas de once metros de diámetro y un sofisticado cuarto de cómputo, controlaría desde la Tierra el sistema Morelos de satélites, el cual permitiría la recepción y retransmisión de señales de televisión, telefonía y télex (precursor del fax) a todo el territorio nacional.

El momento cumbre por fin llegó cuando el 17 de junio, después del exitoso despegue, los astronautas del Discovery iniciaron las complejas maniobras para establecer los satélites que transportaban. Seis meses después, el Morelos I alcanzó su órbita definitiva.

El 26 de noviembre de ese mismo año sería lanzado su satélite hermano, el Morelos II, en el transbordador Atlantis, en cuya tripulación se encontraba el doctor Rodolfo Neri Vela, quien fue el primer mexicano en viajar al espacio exterior… pero esa es otra historia.

Actualmente, el Morelos I y el Morelos II son basura espacial; sin embargo, en su momento marcaron el inicio de una nueva era en las telecomunicaciones en México.

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