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Domingo 15 de Septiembre 2019
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Retiran orden de estar bajo techo cerca de planta en Texas

AP Photo,Los bomberos combaten un incendio petroquímico en la compañía Intercontinental Terminals, 18 de marzo de 2019, en Deer Park, Texas. (AP Foto/David J. Phillip)

AP Photo,Los bomberos combaten un incendio petroquímico en la compañía Intercontinental Terminals, 18 de marzo de 2019, en Deer Park, Texas. (AP Foto/David J. Phillip)

22 de Marzo 2019


HOUSTON (AP) — Las autoridades en Texas retiraron el jueves una orden inicial de permanencia bajo techo a los residentes de los alrededores de un depósito de productos petroquímicos que se incendió, varias horas después de que se detectaran altos niveles de benceno en el aire.

Las autoridades incluso despacharon a la Guardia Nacional cerca de una instalación de almacenamiento petroquímico en las afueras de Houston, donde un incendio envió una columna negra de humo al aire durante días.

Los bomberos extinguieron el miércoles el fuego en la planta de la compañía Intercontinental Terminals en Deer Park, a unos 24 kilómetros (15 millas) al sudeste de Houston.

El fuego comenzó el domingo y destruyó varios tanques grandes que contenían gasolina y productos químicos usados en la fabricación de quitaesmaltes, adhesivos y diluyentes de pintura. Continuaron rociando espuma en el sitio el jueves para tratar de prevenir brotes.

Varios distritos escolares cancelaron las clases debido a las “condiciones desfavorables de la calidad del aire”.

La orden fue levantada alrededor del mediodía del jueves después de que las autoridades dijeron que varias lecturas demostraron que la calidad del aire había mejorado.

Según expertos ambientales, los vecinos habían reportado varios síntomas como jaquecas, náuseas y sangrados nasales. Según los Centros para el Control de Enfermedades, una exposición dilatada a esos productos químicos puede tener efectos nocivos para la salud, inclusive en la sangre y en la médula ósea.

Algunos residentes del vecindario se mostraron escépticos.

“Dicen que todo anda a las mil maravillas, que la calidad del aire era perfecta, que el viento perfectamente disipó el humo. Pues, si todo era tan perfecto, ¿por qué ocurrió?”, se preguntó Terri Garcia, una vecina de la zona.

Bryan Parras, miembro del grupo ambientalista Sierra Club en Houston, expresó la inquietud de que los productos químicos en la instalación, o la espuma usada para sofocar las llamas, se viertan en aguas que desembocan en el Golfo de México.

“El problema no ha acabado solo por el hecho de que el fuego ha sido apagado, queremos que se instalen sistemas para proteger a nuestras comunidades”, dijo Parras.

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Warren reportó desde Dallas.

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Juan A. Lozano está en: https://twitter.com/juanlozano70